Affaire Epstein: Ghislaine Maxwell plaide « non-coupable »

Présentée devant le tribunal de New York, Ghislaine Maxwell, ex-collaboratrice du financier Jeffrey Epstein, a plaidé non coupable des nouveaux chefs d’accusation de trafic de mineures émis à son encontre.

Ex-figure de la jetset, Ghislaine Maxwell, 59 ans, incarcérée depuis son arrestation en juillet 2020, est apparue fragile en arrivant à l’audience, qui a duré à peine dix minutes. Elle n’a presque pas parlé, répondant seulement en quelques mots à deux questions de la juge. Elle a salué de la main quelqu’un dans l’assistance, où se trouvait notamment sa soeur, Isabel Maxwell.  Elle avait été convoquée à la suite de l’ajout d’une quatrième victime à l’acte d’accusation. Selon les procureurs, cette nouvelle victime – restée anonyme, comme les trois autres – a été recrutée par Maxwell et Epstein en 2001, lorsqu’elle avait 14 ans.

Elle aurait aidé, entre 2001 et 2004, à recruter d’autres jeunes filles chargées de fournir des massages sexuels au financier, selon les procureurs. Une date de procès qui reste à confirmer Comme le rappelle l’AFP, Ghislaine Maxwell est soupçonnée d’avoir recruté pour le financier, qui fut un temps son petit ami, des adolescentes dans plusieurs villes du monde, les mettant en confiance en les invitant d’abord au cinéma ou à faire du shopping.  La fille du défunt magnat des médias britanniques Robert Maxwell avait été arrêtée dans l’Etat du New Hampshire après plusieurs mois de traque, et attend désormais son procès.

Détenue dans la prison fédérale de Brooklyn, elle risque la prison à vie en cas de condamnation. La date du procès reste à confirmer. Il devait commencer le 12 juillet prochain, mais après le nouvel acte d’accusation, les avocats de la défense ont demandé un report.  La juge en charge du dossier, Alison Nathan, a indiqué le 23 avril qu’elle déciderait rapidement, tout en demandant aux deux parties de se préparer à ce que le procès démarre à «une date aussi proche que possible du 12 juillet.»    

La juge a par ailleurs décidé qu’un procès séparé serait organisé, plus tard, pour les deux accusations de faux témoignages liés à des déclarations faites dans le cadre d’une action en diffamation intentée contre elle par Virginia Giuffre, l’une des accusatrices de Jeffrey Epstein.  Une autre accusatrice du duo Epstein-Maxwell, Danielle Bensky, a estimé que l’audience de vendredi, à laquelle elle assistait, avait été «douloureuse mais cela fait partie du processus de guérison». «Après ne pas avoir eu de procès pour Epstein, je crois que (le procès de Maxwell) permettra aux victimes de tourner la page», a-t-elle ajouté. Le financier, accusé d’avoir abusé sexuellement de dizaines de mineures dans ses luxueuses résidences, a été retrouvé mort pendu dans sa cellule en août 2019. L’enquête a conclu à un suicide et à des dysfonctionnements dans l’organisation des gardiens chargés de sa surveillance dans la prison de Manhattan où il était incarcéré.

Avec AFP